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LES MULTIMETRES SONT EN PHASE AVEC LEUR TEMPS

La communication sans fil sera bientot possible

Les multimètres numériques évoluent en continu. Alors qu'avant, les multimètres étaient surtout utilisés dans les applications électroniques, l'instrument est de plus en plus utilisé actuellement dans des applications électriques, tandis que la frontière entre électronique et électricité s'estompe. Une attention de plus en plus accrue est aussi accordée à la sécurité et l'offre d'accessoires pouvant être raccordés à l'appareil de mesure universel est étendue. Assez neuve est la possibilité de relier les appareils de mesure via la communication sans fil. Pour l'heure, cette fonction est encore peu demandée, mais on en attend beaucoup à l'avenir.

CHAMP D'APPLICATION

Les multimètres existent dans toutes les sortes, formes et tailles. Les fonctionnalités de base sont la mesure de la tension électrique, la résistance et le courant, mais ici aussi, la variété est grande (p.ex. grandes et petites valeurs à mesurer). La question primaire à se poser lors de l'achat d'un multimètre numérique est de savoir quelles seront ses applications.

Aptitude

Si l'on connaît l'application, on peut déterminer la portée, la précision et les fonctions de mesure nécessaires pour un résultat de mesure optimal. Les multimètres Atex sont destinés aux zones avec un danger d'explosion et les multimètres de petites portées de courant se prêtent le mieux à une utilisation électronique. Chaque multimètre ne convient pas à cet usage. Certains appareils mesurent, par exemple, le courant de 1 ampère, tandis qu'il est souvent nécessaire de pouvoir mesurer également les milli-ampères dans l'électronique.

Industrie

Dans l'industrie, les multimètres sont souvent utilisés pendant des travaux d'entretien. On accorde aussi plus d'attention qu'avant à la sécurité. Les employeurs peuvent être tenus pour responsables, du fait que les salariés ne travaillent pas avec des appareils sécurisants. Mesurer avec un multimètre qui ne convient pas à la situation de son utilisation, peut, pour terminer, avoir de sérieuses conséquences pour l'utilisateur.

Catégories

Les multimètres sont scindés en quatre catégories de sécurité: CAT I, II, II et IV (voir tableau). Pour un usage industriel, les CAT I et II sont exclus. Ils ne peuvent être utilisés que sur des installations DC ou des appareils domestiques. Dans l'industrie, on n'utilise donc en principe que des multimètres avec CAT III et CAT IV, si l'on veut garantir la sécurité.

CATEGORIES DE MESURE

CATEGORIE

DESCRIPTION

APPLICATIONS

CAT I
  • Mesures sur les circuits de courant qui n'ont pas de connexion directe avec le réseau (électrique)
  • Batteries ou piles dans les lampes de poche, caméras, téléphones mobiles et appareils électriques et électroniques dans les voitures.
CAT II
  • Mesures sur les circuits de courant, reliés par une connexion prise au réseau basse tension
  • Via prises, appareils électriques portables
CAT III
  • Mesures dans des installations de bâtiment
  • Connexion distributeur, appareils fixes sur distributeur, consommateurs stationnaires
CAT IV
  • Mesures à la source de l'installation basse tension
  • Connexion principale, fusible primaire, compteur de consommation, conducteur en dehors des bâtiments, conduites souterraines, …

SECURITE

La sécurité pour l'utilisateur est pour les fabricants le principal facteur dans la conception.Divers multimètres comportent des fusibles haute puissance qui peuvent débrancher un courant de 30 kA en cas de court-circuit. C'est nécessaire, quand, par exemple, on mesure sur une source électrique (transfo) ou une installation industrielle. Dans une installation industrielle, le courant de court-circuit peut vite atteindre quelques milliers d'ampères. L'utilisation d'un CAT III ou IV, adapté à l'application en question, n'est cependant pas encore une garantie de situation sécurisante.

Les cordons de mesure doivent aussi être sécurisants. Ceci signifie qu'ils doivent être bien isolés et doivent être prévus en principe pour CAT IV, quand un multimètre CAT IV est utilisé. Dès que les cordons de mesure sont endommagés ou défectueux, ils doivent être remplacés immédiatement. Les fabricants dotent toujours les multimètres des prescriptions de sécurité nécessaires que l'utilisateur doit respecter.

Par ailleurs, certains sont pourvus d'une certification; songez à un certificat CSA, VDE, TÜV, UL. Les multimètres ne sont pas seulement développés selon la Commission Electrotechnique Internationale, mais également contrôlés par une instance indépendante.

FIABILITE

Hormis la sécurité, la fiabilité du multimètre dans diverses circonstances est plus importante que jamais.

Prenez, par exemple, la tension alternative, associée à des formes d'onde qui sont sinusoïdales ou non sinusoïdales.

De nombreux multimètres calculent la valeur moyenne, étant donné qu'ils ne sont pas en mesure de mesurer correctement les signaux non-sinusoïdaux. Les meilleurs multimètres affichent aussi la valeur TRMS (True root mean square) de ces ondes de tension. C'est la valeur effective ou la valeur de tension continue équivalente de la tension alternative. En d'autres termes, cela permet aussi de mesurer des signaux de tension alternative 'déformés', ce qui procure un meilleur résultat de mesure.

PLAGE DE FREQUENCES

La plage de fréquences pour la mesure AC est également importante. Les machines à régulation de fréquence (moteurs à régulation électronique, entraînements avec un régime variable (ASD/adjustable speed drives), ...) restituent des signaux AC qui se situent sous ou au-dessus de l'onde de base de 50 Hz. Une large plage de fréquences de la mesure AC est importante. Non seulement on enregistre le composant de base auquel réagit le moteur, mais le multimètre agit aussi sur tous les composants haute ou basse fréquence qui sont générés par l'ASD. Si un multimètre n'est pas équipé de telles possibilités, ceci procurera un résultat de mesure erroné.

PRECISION

Certaines applications nécessitent de pouvoir mesurer de façon très précise. La précision est vue comme la plus grande erreur de mesure admissible pouvant se produire dans certaines conditions de fonctionnement. Cette valeur est exprimée en pourcentages. Une précision de 1% de la valeur de mesure signifie qu'une valeur de tension entre 99,0 et 101,0 peut apparaître à l'écran pour une valeur de mesure de 100,0 volts. La précision standard d'un multimètre analogique est de 2 à 3%, tandis que la précision sur des multimètres numériques se situe entre 0,1 et 0,7%.

Pour des mesures très précises
songez aux mesures dans l'électronique, la précision du multimètre est très importante. La précision d'un multimètre numérique dépend en d'autres termes des spécifications telles que le pourcentage, mais les chiffres et points associés jouent aussi un rôle. Ceux-ci indiquent la résolution d'un instrument de mesure. Un exemple: un multimètre d'une résolution de 3 ½ chiffres peut afficher trois chiffres entiers entre 0 et 9 plus un demi-chiffre. Ce dernier est représenté par un 1 ou un blanc. Un multimètre de 3 ½ chiffres peut afficher 1.999 points. Si un multimètre spécifie qu'il peut afficher 4 ½ chiffres, ceci correspond à 19.999 points. Plus les points sont nombreux, plus la précision est grande.

CALIBRAGE

Pour garantir la fiabilité, le calibrage d'un multimètre a besoin d'une certaine régularité. Divers multimètres sont accompagnés d'un certificat de calibrage, mais cela ne garantit encore rien pour l'avenir, étant donné qu'il s'agit d'un enregistrement instantané. Les laboratoires de calibrage indépendants des marques et accrédités peuvent fournir un certificat de calibrage accrédité. Les multimètres sont calibrés conformément aux directives IEC/ISO 17025, ce qui donne une garantie dans l'industrie que toutes les normes et procédures sont respectées et que la traçabilité vers les étalons internationaux est garantie.

FONCTIONS CACHEES

Les multimètres peuvent souvent mesurer bien plus que les trois fonctionnalités de base tension, courant et résistance. Certains multimètres sont, par exemple, équipés de la détection de tension sans fil, ce qui n'est pas toujours connu. C'est une fonction pratique pour voir si une tension existe sur le câble, et elle peut aussi être utilisée pour localiser les câbles. La mesure dB n'est pas utilisée par de nombreux utilisateurs, mais peut quand même se révéler utile dans certaines situations, tout comme la mesure de la température.

LARGE UTILISATION

Les multimètres sont souvent largement utilisables grâce aux fonctionnalités supplémentaires et peuvent encore être étendus par des accessoires. Il existe des multimètres qui servent aussi de testeur d'isolement, de compteur d'énergie, de calibreur de process ou d'enregistreur de données. Les responsables de maintenance ont souvent besoin d'un multimètre, d'un thermomètre et d'un testeur d'isolement. Ces fonctions se combinent dans certains cas dans un seul instrument (éventuellement par des accessoires). On s'attend à ce que l'engagement des multimètres augmente encore. Songez aux multimètres intégrant une caméra infrarouge thermique.

L'AVENIR

La connexion via Bluetooth ou wi-fi dans le cloud n'est pas encore une exigence de base pour la plupart des responsables de maintenance, mais les fabricants tiennent déjà compte du fait que cette caractéristique gagnera du terrain. De nouvelles générations avec Bluetooth qui utiliseront le cloud et le Net, sont en plein développement. A l'avenir, les utilisateurs pourront lire des valeurs de mesure sur des tablettes dans des applis spécialement développées. Des enregistreurs de données intégrés pour suivre plus longtemps les processus, existent déjà sur le marché, mais ont encore un potentiel de croissance considérable.

CONSEILS & ASTUCES POUR UNE MESURE SÛRE AVEC UN MULTIMÈTRE

  • Choisissez le bon instrument de mesure pour l'application. Les instruments de mesure avec un certificat UL, CSA, VDE ou TÜV sont agréés par une instance indépendante.
  • Contrôlez la présence de dispositifs sécuritaires (connexions isolées, protection contre les hautes tensions pendant la mesure de la résistance, protection contre les transitoires de tension, protection tactile, entrées de courant protégées, utilisation de fusibles de haute puissance, …).
  • Choisissez la bonne fonction de mesure/ procédure et suivez les procédures de sécurité.
  • Ne travaillez jamais seul.
  • Veillez à toujours être conscient des courants élevés et des tensions élevées, et du danger potentiel. Aussi, utilisez les bons instruments.